Al miljoenen jaren stelt het lichaam onze biologische klok in door gebruik te maken van het opkomen en ondergaan van de zon. Vooral het blauwe licht in zonlicht is belangrijk voor een goed dag / nachtritme. Het zorgt er voor dat je overdag alert en wakker bent. Het blauwe licht van lichtbronnen zoals lampen, TV, computerschermen en LED verlichting, die ook in de avond worden gebruikt, verstoren onze biologische klok. Hierdoor kunnen slaapstoornissen ontstaan. Zelfs de Gezondheidsraad waarschuwt voor de gezondheidsnadelen van blauw licht. Gelukkig zijn er verschillende mogelijkheden om blauw licht in de avond te vermijden.

Wat doet blauw licht precies

Aan de voorkant van onze ogen zit de lens, op de achterkant de retina met allerlei lichtgevoelige cellen. Deze lichtgevoelig cellen geven informatie door aan onze hersenen zodat we kunnen zien. Maar de retina bevat ook cellen die niets te maken hebben met beeldvorming maar ons dag / nachtritme aansturen. Deze cellen zijn met name gevoelig voor blauwlicht.

Deze blauwlicht gevoelige retinacellen besturen de melatonineproductie. Melatonine wordt ook wel het slaaphormoon genoemd. Bij veel blauw licht stopt de melatonineproductie. Over dag is dat prima maar ‘s nachts als je wilt slapen is dat minder leuk. Blauw licht in de avond kan dus, bij sommige mensen, slaapstoornissen veroorzaken. Doordat we ’s avond achter de computer zitten en televisie kijken of zelfs in bed met onze telefoon bezig zijn, krijgt onze biologische klok een signaal dat het dag is. Hierdoor wordt de aanmaak van melatonine onderdrukt en maakt je lichaam zich niet klaar om te slapen. Het gevolg is dat we maar heel moeilijk in slaap vallen en daardoor korter slapen.

Maar blauw licht kan ook gebruikt worden in bepaalde beroepen om ons extra alert te maken. Denk bijvoorbeeld aan luchtverkeersleiders. Zowel blauw licht als koffie verbeterde tijdens een test de reactie tijd. Maar blauw licht verbetert alertheid beter dan koffie als proefpersonen tijdens de test ook werden afgeleid.

Slecht slapen kan gezondheidsproblemen veroorzaken

Een slechte nachtrust, bijvoorbeeld door bloostelling aan blauw licht in de avond, kan ernstige gezondheidsproblemen veroorzaken. De gezondheidsraad schrijft hierover: “Ledlicht wordt steeds meer toegepast: in verlichting en in beeldschermen van onder meer smartphones en tablets. Naast de vele voordelen heeft het blauwere licht mogelijk ook risico’s voor de gezondheid, zoals verstoring van de biologische klok en oogschade.” LED verlichting, hoewel zuinig in gebruik, blijkt dus gezondheidsproblemen te kunnen opleveren. Een slechte nachtrust kan een scala aan gezondheidsrisico’s met zich meebrengen. Het verhoogt het risico op: Genoeg reden om er voor te zorgen dat u blauw licht in de avond en in de uren voor het slapen gaan vermijdt.

Hoe vermindert u blauw licht in de avond

Can these nerdy glasses help you sleep better?

Dat is helemaal niet zo eenvoudig, want blauw licht komt ’s avonds van gloeilampen, TV, tablets en uw smartphone. En zoals in het artikel van de Gezondheidsraad is te lezen maakt de vervanging van gloeilampen door LED verlichting het alleen maar erger.

Oranje brillenglazen blokkeren het blauwe licht

Een oranje bril blokkeert het blauwe licht. Maar dan moet u hem ook ophouden als u de hond uit laat want ook straatlantaarns geven blauw licht. U bent op deze manier wel in één klap al het blauwe licht kwijt. Van uw verlichting, uw computerscherm en van uw tablet of smartphone.
Zet, na een paar uur, uw oranje bril ’s avonds even af. Dan pas merkt u hoe onplezierig blauw licht voor u is.

Blokkeer ’s avonds blauw licht op uw schermen

Maar u kunt ook het blauwe licht op uw computerschermen eenvoudig verminderen door het installeren van speciale software.
  • Op een computer met Microsoft Windows kunt u het programma f.lux installeren. Het past de kleur van uw scherm gedurende de dag en avond automatisch aan
  • Twilight doet het zelfde voor Android apparaten zoals een smartphone of tablet
  • Een Iphone met IOS 9.3 of hoger heeft standaard Night Vision software. Activeren gaat via instellingen > beeldscherm en helderheid > Night Shift. Voor de Ipad is dit wat lastiger. Sommige Ipad versies ondersteunen Night Vision niet.

Organic Light Emitting Diode (OLED)

Maar langzaam komen er ook nieuwe technieken zoals Organic Light Emitting Diode (OLED). Deze nieuwe LED producten produceren geen blauwlicht. Zij kunnen hierdoor in de avond gebruikt worden zonder het dag / nachtrime te verstoren. OLED wordt al toegepast in televisie producten van LG en Sony. OLEDs voor verlichting worden echter pas rond 2020 op de markt verwacht.
Leveranciers van LED verlichting zoeken naar manieren om de hoeveelheid blauw licht te verminderen. Recent onderzoek geeft aan de C-LEDs minder blauw licht geven dan de gewone LED verlichting en daardoor minder slaapstoornissen veroorzaken. Het is niet duidelijk of het bij C-LED gaat om een verlichting die al in de handel is of dat er alleen maar sprake is van een experiment.